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Was erwartet uns? Teil 6: Die Entwickler


Command & Conquer

17. November 2011 von moby3012


Nachdem wir uns in den letzten Teilen der Serie dem Universum, der Engine und dem Genre gewidmet haben konzentrieren wir uns in unserer heutigen Kolumne auf das, was uns vom neuen Entwicklerteam erwartet.

 Wer ist eigentlich John van Caneghem? Was ist Victory Games? Wie lange ist das neue C&C womöglich schon in der Entwicklung? Was hat das eigentlich alles mit BioWare zu tun?
Was bis hier geschah.
Die Command & Conquer Reihe wurde vor vielen Jahren von Westwood Studios in Rewood Shores in einer kleinen Garage mit Tiberian Dawn ins Leben gerufen. Seither ist viel passiert, es gab Höhen und Tiefen. Westwood wurde damals von Brett Sperry und Louis Castle als typisches Garagenunternehmen im Silicon Valley geschaffen. Das legendäre Studio, wurde nach dem Release von Alarmstufe Rot im Jahre 1998 vom Großkonzern Electronic Arts übernommen. Noch heute wird diese Übernahme sehr kritisch betrachtet – da mit dem Namen EA typischerweise das systematische Aufkaufen von Studios und Ausschlachten von Kultmarken verbunden wird. Westwood hatte Studios in Los Angeles und Las Vegas, mit der Übernahme wurde jedoch das Studio in Las Vegas mit nach Los Angeles umgezogen und die Entwicklerteams wurden zentralisiert im neu geschaffenen Studio Westwood Pacific – später EA Pacific. Mit der Zeit wurden bis zum Release von C&C Generals immer mehr Entwicklerteams nach LA in das neu geschaffene Superstudio verlegt womit sich der Name erneut änderte – in EALA. Das Studio zeichnete sich neben den C&C Titeln von Generals bis Tiberian Twilight auch für die Echtzeit Strategietitel der Herr der Ringe Reihe verantwortlich.
Nach dem Release von Red Alert 3 entschied man sich für das nächste C&C Projekt einiges zu wagen. Es sollte etwas her, dass mutig ist und das Franchise und das Genre auf die nächste Ebene bringt. Dieser Versuch ist mit Tiberian Twilight wie wir wissen…gefloppt. Daraufhin trennte man sich vom bisherigen Enwicklerteam und versucht nun, nach einer Pause, mit der Beauftragung von John van Caneghem zur Etablierung eines neuen RTS Studios „Victory Games“ den Neuanfang.
Anfang des Jahres gab es dann die ersten Neuigkeiten, die Ankündigung eines neuen C&C AAA Titels für Ende des Jahres wurde verkündet und der neue Global Communitymanger „EA CIRE“, vielen in der deutschen Community eher bekannt als Gambler, wurde vorgestellt. Seither hat sich einiges verändert: Alte offiziele C&C Seiten wurden geschlossen, das neue Portal commandandconquer.com mit einem zentranlen Forum wurde vorgestellt und man hat mit der Communityarbeit in Vorbereitung des neuen Games begonnen.
Wer ist Victory Games
Victory Games ist nach eigenen Angaben die neue RTS Schmiede in der Riege der Studios von Electronic Arts, mit Sitz im sonnigen Los Angeles. Verantwortlich bei Victory Games ist John van Caneghem der bereits verantwortlich war für unzählige Titel der erfolgreichen „… of Might and Magic“ – Spiele. Über die weiteren Köpfe hinter John van Caneghem ist nicht viel mehr bekannt. Es ist jedoch davon auszugehen, dass das Team bis auf wenige Ausnahmen aus komplett neuen Entwicklern zusammengestellt sein wird, die völlig unvorbelastet an das Franchise herangehen dürften – mit allen positiven und negativen Folgen.
Hilfe die bauen dann doch nur irgendein RTS und schreiben C&C drauf?
Zuversicht kann jedoch durch die Auswahl des Global Community Managers geübt werden. EA CIRE ist in diesem Bereich erfahren und kennt viele Wünsche und Prioritäten, die die Community bei einem C&C Titel sieht. Durch seine Kontakte in die Szene ist er auch nah am Puls der Leute und kann nachhaken. So verfolgt er beispielsweise die UF Feedback Montage um sich stets darüber zu informieren, was aktuell wichtig und gewünscht ist und kann dies so weiterkommunizieren.
BioWare als qualitativer Markengarant?
Gerüchte sind zwar nun einmal Gerüchte, Fakt ist jedoch – laut der offiziellen EA Seite wird das Label BioWare von EA in Zukunft als Markenname vergleichbar zu „EA SPORTS“ verwendet. BioWare steht bis auf eine Ausnahme in der Spielergemeinde für hervorragende Qualität im Bereich Videospiele – speziell Rollenspiele. Als neuer Markenname von EA wird BioWare in Zukunft mutmaßlich das letzte Wort bei der Entwicklung verschiedenster Genres, wie Shooter, Rollenspielen oder auch Echtzeit-Strategietiteln haben (wir berichteten!). Es ist also davon auszugehen, dass das BioWare Label in Zukunft auf immer mehr EA Produkten zu finden sein wird – mutmaßlich auch Command & Conquer. Wieweit der Einfluss von BioWare jedoch reichen wird – und ob er überhaupt da ist – ist nicht genau zu klären – bis wir am 10.12. zum Beispiel Details zum Screenshot des neuen BioWare Titels bekommen.
C&C Generals 2 – Trotzdem eines der am längsten in der Entwicklung befindlichen Spiele der Serie?
Ein Punkt, den die C&C Entwickler oft kritisiert hatten – speziell in den letzten Jahren – war, dass EA Ihnen nicht die notwendige Zeit und ein hinreichendes Budget für die Entwicklung des Spieles zur Verfügung gestellt habe. So hatten Spiele wie Tiberium Wars lediglich eine Enticklungszeit von 11 Monate – zum Vergleich Blizzard räumt seinen Entwicklern meist 4-5 Jahre und mehr zur Entwicklung ein. Nach Tiberium Wars hatte man dann mit 18 Monaten eine vergleichsweise lange Entwicklungszeit und ein größeres Budget für Alarmstufe Rot 3 – dieses wurde jedoch zum großen Teil durch zusätzliche Konsolenumsetzungen, erhöhte Gagen für Schauspieler und Produktionskosten für Zwischensequenzen relativiert. Heraus kamen Spiele mit denen viele der Entwickler und zuletzt auch große Mengen der Community nicht sehr glücklich waren. Wegfindung, veraltete Engine und miserabler Netzwerkcode sind nur einige der Beispiele. (Interview mit Greg Black)
Die gute Nachricht – anscheinend ist trotz der vielen Umstrukturierungen auf dem EA Campus in Los Angeles bereits seit dem Development von C&C 4 – zumindest konzeptionell an der Weiterführung der Serie gearbeitet worden, das bedeutet – tatsächlich befindet sich der aktuelle Titel der Serie seit März 2010 – ca. 20 Monate – in der Entwicklung und stellt damit schon jetzt für C&C Verhältnisse eines der am längsten in der Entwicklung befindlichen C&C Spiele dar und die Ankündigung steht noch aus!
Welche Erwartungen habt ihr an das neue Entwicklerteam? Habt ihr Tipps, was diese auf keinen Fall falsch machen dürfen oder Fragen an, oder über das neue Studio dann immer her damit! Nutzt unsere Kommentare oder unseren Facebook- bzw. Twitterfeed.

Kategorie(n): Specials | Tag(s): | Spiel(e) C&C Generals 2 (canceled) News,